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Tenis 2016: Llega la hierba

 

 

La gira de hierba continua con 4 nuevas estaciones y en este caso tocará por primera en la historia la hierba de Mallorca, dando a España presencia en una gira donde habitualmente nunca había tenido a penas interés entre tenistas y organizadores al ser un país con tradición de pistas de arcilla.

 

El WTA International de Mallorca, compartirá semana con varios torneos históricos como el mítico Queens que se celebra en Londres apenas dos semanas antes de Wimbledon, con otro torneo con mucha historia como Halle, y uno de los torneos femeninos más bonitos del año que se disputa en Birmingham desde hace más de 20 años, sobre la hierba inglesa.

 

Por tanto vamos a proceder a analizar las condiciones de cada torneo y los cuadros que tendremos en cada pista, con varios nombres muy interesante siempre de ver como Andy Murray, Aga Radwanska, Nick Kyrgios, Milos Raonic, Angie Kerber, Petra Kvitova, Stan Wawrinka y sobretodo el mejor tenista de todos los tiempos, Roger Federer.

 

 

ATP Queens

El torneo del Queens Club de Londres se disputa desde 1969, y actualmente tiene categoría de ATP 500 siendo el torneo masculino de mayor nivel a la hora de preparar Wimbledon. Durante los últimos año el torneo ha tenido un claro dominador que aspira a conseguir este año su Quinta corona que lo coloque al frente de un palmarés donde aparecen grandes campeones como Rafa Nadal, Ivan Lendtl, John McEnroe, Pete Sampras, Boris Becker o Jimmy Connors.

Las condiciones de Queens son muy similares a las que tendremos en Wimbledon con el mismo corte de hierba, y la misma pelota “Slazenger Wimbledon” pero en unas pistas que siempre han destacado por estar aún mejor cuidadas que las de Wimbledon, algo más rápidas, con bote más bajo y deslizante, por lo que aquí los sacadores tienen más ventaja aun que en el Grand Slam, favoreciendo mucho el juego de Saque y Volea.

Sin duda que hablar de Queens es hablar de Andy Murray, y más cuando el británico vive uno de los mejores momentos profesionales de su carrera, totalmente asentado como número 2 del mundo y único capaz de plantar algo de cara a Novak Djokovic. Los grandes éxitos de la carrera de Andy siempre llegaron en pistas de bote bajo, donde sus golpes planos que pasan muy cerca de la red hacen más daño que en otras pistas, y donde al jugar en casa el británico muestra la mejor versión a nivel mental. Por tanto no hay duda que un año más Andy será el favorito al título, y posiblemente más aún que en otras ediciones donde llegaba con  las dudas de una mala gira de arcilla que acostumbraba a hacer.

 

 

En su camino encontrará nada más comenzar una dura piedra de toque, y es que Nico Mahut es uno de los mejores tenistas del mundo sobre hierba, donde su gran servicio y uno de los mejores juegos en la red que hay, le hacen tener la llave de todos los partidos. Un partido muy complicado contra el reciente campeón de Hertogenbosch, que si recupera bien el aplazamiento de la final al lunes y se adapta a la hierba inglesa puede ser un peligro.

 

En segunda ronda se cruzará con dos tenistas que tienen muchos problemas en estas pistas como Bedene y Paire que nunca han tenido buenas actuaciones en estas condiciones. En cuartos la principal piedra de toque será Gilles Simon, una roca al fondo de pista, que en una pista tan rápida pierde mucho de su peligro. Su primer gran rival llegará en semifinales donde sobretodo Richard Gasquet es un tenista con un talento natural increíble para jugar un tenis muy vistoso y efectivo sobre hierba. Hace poco se vieron las caras en arcilla en un gran partido donde Gasquet casi se pone dos sets arriba, y aunque creo que ambos prefieren estas pistas frente las de arcilla, creo que el británico sigue siendo claro favorito a ganar a Richard, un tenista con muchos problemas para afrontar duelos de este calibre.

 

Ya en la final, el rival del británico saldrá entre los tres grandes favoritos del cuadro inferior que son Nick Kyrgios, Milos Raonic y sobretodo Stan Wawrinka, que afronta la gira de hierba con mucha ilusión tras incluir en su equipo a Richard Krajicek, para mejorar su juego sobre hierba. Aun así, creo especialmente que Kyrgios va hacerlo muy bien en esta gira de hierba, donde su servicio es más peligroso que nunca, y donde sobretodo su capacidad impresiónate para restar dentro de la pista, le da un plus ante grandes sacadores como Raonic.

 

Por tanto, el gran tapado del torneo podría ser el australiano que en estas condiciones se siente muy cómodo, y fue ya capaz de llegar a cuartos de final en Wimbledon 2014, por lo que su cuota tanto de ganador del cuarto, como ganador del torneo me parecen muy interesantes.

 

 

HALLE

 

El torneo de Halle es un clásico de la gira de hierba, celebrándose desde 1993 y sobretodo siendo el foco de la preparación hacia Wimbledon del mejor tenista de todos los tiempos, y sobre todo de la mayor leyenda sobre hierba que ha existido, como es Roger Federer. El suizo lleva desde el año 2000 acudiendo a esta cita faltando solo en dos ediciones (2007 y 2009) sumando en total 8 coronas y 11 finales, con un balance de 52 victorias por 5 derrotas en esta pista.

 

Las condiciones de Halle son similares a las de Queens y sobre todo a las de Wimbledon, empleando la misma pelota que durante toda la gira, con un corte similar, y sobre todo con una pista central realmente espectacular que cuenta hasta con techo retráctil para no detener el juego más de 15 minutos en caso de lluvia. Condiciones rápidas y de bote bajo, pero no tan favorables para los sacadores como las de Queens, y es que durante los últimos años se han registrado un 5% más de roturas al servicio que en Londres.

 

Como no podía ser de otra manera, en Halle todo gira en torno a Roger Federer donde siempre acude como máximo y único favorito al título, y aunque venga este año con poco rodaje y una dura derrota ante Thiem en Stuttgart, estoy seguro que esta semana veremos una mejor versión de Roger que poco a poco irá soltándose tras bastante tiempo parado por lesiones.

 

Su camino hacia las semifinales es realmente cómoda para un tenista de su talento, con Struff en primera ronda que a pesar de jugar en casa y tener un buen servicio, nunca estuvo cómodo en estas condiciones de hierba, Berankis/Jaziri en segunda ronda en otro paseo para Roger que no debería sufrir con dos tenistas bastante limitados, y con Goffin en cuartos de final en unas condiciones donde el belga no se siente cómodo por el bote bajo de la pelota.

 

Su gran piedra hacia la final e incluso diría para ganar el torneo será el checo Tomas Berdych, finalista de Wimbledon y que en hierba siempre ha tenido un rendimiento muy alto gracias a sus potentes golpes planos de fondo. Aun así Tomas tampoco está en su mejor momento ni mucho menos, y siempre tuvo problemas serios a nivel mental para afrontar choques así, por lo que no veo peligrar la presencia de Roger en la final.

 

En su lucha por el título deberá decidirse entre un amplio abanico de candidatos, ya que aunque por ranking lo normal sería esperar que Nishikori fuera el rival, el japonés en hierba no es un valor tan seguro como en pistas duras o de arcilla. Esto abre un amplio abanico de aspirantes como Kohlschreiber, el tenista que mejor se adapta a este torneo donde siempre consigue grandes resultados, Thiem que viene ganar a Roger en Stuttgart y parece haber encontrado su tenis en estas pistas, el cañonero Karlovic que ha recuperado su gran servicio e incluso la perla americana Taylor Fritz.

 

 

Aun así el dominio de Roger es tan grande en este torneo, que con un camino fácil para seguir ganando minutos en pista y unas condiciones ideal veo hasta interesante su cuota 2.75 ya que no hay un claro candidato para plantarle cara en esta pista, vistos los problemas mentales a dar el paso de Kei y Berdych.

 

WTA Birmingham

 

Uno de los torneos femeninos con más historia durante la gira de hierba es el que se disputa en Birmingham desde hace más de 20 años, en una gira promocionada por Aegon que sirve de preparación para la conquista de la gran corona de Wimbledon, el torneo que todo tenista sueña tener en sus vitrinas desde pequeña.

 

Con la presencia siempre de varias tenistas top 10, este año el cuadro viene especialmente cargado con la participación de Aga Radwanska, Angie Kerber, Petra Kvitova, Belinda Bencic y Madison Keys, que afrontan una gran batalla por el título con el permiso del bombardero Pliskova que viene de ganar en Nottingham con una media de 1.28 aces por juego al servicio.

 

Personalmente creo que este año la gira de hierba va a tener una tenista que va a elevar un poco más el nivel y va a estar luchando con las mejores por incluso ganar Wimbledon, y no es otra que la cañonera americana Madison Keys. La joven perla de Estados Unidos ha crecido mucho este año, y parece haber encontrado la estabilidad con su nuevo equipo de trabajo firmando una gira de arcilla muy buena, lo que le permite afrontar su mejor superficie con mucha confianza.

 

 

Su tenis de potencia y golpes planos imparables brilla en estas superficies donde la bola desliza tanto, y en especial en esta pista de Birmingham que es de las más rápidas de la gira de hierba donde las cañoneras encuentran mucho aire en sus golpes. La americana sigue con problemas de entrar en ritmo en los torneos y podría marcharse a las primeras de cambio a casa, o estar luchando con las mejores, pero sin duda que sobre hierba con 19/9, QF en Wimbledon y un título en Eastbourne, es donde más peligrosa resulta.

 

Sus grandes rivales serán la doble campeona de Wimbledon Petra Kvitova, con quien se cruzaría en cuartos de final y que es ahora mismo la gran incógnita de esta gira. La checa es una de las mejores tenistas que he visto sobre Grass, con un tenis increíble de potencia, clase y toque que le permite dominar a cualquiera en estas pistas, pero ahora sin entrenador, en una temporada irregular y mala, es difícil saber que versión de Petra veremos.

 

Un valor seguro sobre hierba es la polaca Aga Radwanska, finalista de Wimbledon y que encuentra en esta superficie las condiciones ideales para hacer daño a las rivales con su tenis variado y sobretodo con sus efectos que tanto daño hacen con el bote bajo de la bola. Una especialista que difícilmente la vemos fallar en su superficie favorita, pero que tiene un complicado debut contra Vandeweghe que viene de ganar el título en Hertogenbosch.

 

No podemos olvidarnos de Angie Kerber en este torneo, ya que la alemana se siente muy cómoda con un bote bajito de la bola, donde su gran capacidad para golpear en flexión, le permite atacar muy bien la bola aquí. Campeona del torneo del año pasado y del Open de Australia este año, afronta el torneo con muchas dudas tras una gira de arcilla desastrosa donde unos problemas en el hombro le han perjudicado mucho un servicio que aquí necesitará más que nunca. Aun así la alemana ha declarado estar totalmente recuperada de sus molestias.

 

Pero en tenis femenino ya sabemos que no solo hay que contar con las grandes tenistas, si no que siempre pueden aparecer segundas espadas que se llevan el torneo, y en esa lista no puede faltar Belinda Bencic, aunque sale de una lesión larga en la espalda y en Holanda nos mostró que aún está lejos de su mejor nivel; Karolina Pliskova a quien romperle el servicio aquí es realmente difícil y defiende final;  y aunque unas molestias en la pierna parecen descartarla, yo sigo con ganas de ver a Johanna Konta jugando en casa en plenas condiciones.

 

Todas ellas lucharan por la parte superior del cuadro con Aga Radwanska, dejando a Kerber, Keys y Kvitova en la parte inferior en una batalla de muchísimo nivel donde personalmente veo a la americana saliendo vencedora, por lo que su cuota @13 es interesante y más si pasa las primeras rondas de rodaje, tan necesarias para ella.

 

WTA Mallorca

 

Es una alegría muy grande tener un segundo torneo WTA en España tras la desaparición durante los últimos años de citas como la de Barcelona o Marbella, y más celebrándose sobre hierba, que desde mi punto de vista es la superficie donde el tenis femenino mejor luce y mayores espectáculos nos deja.

 

A la organización le ha salido la jugada redonda, y es que desde el primer momento se mojaron por Garbiñe como embajadora del torneo y gran atractivo y desde entonces primero alcanzó la final de Wimbledon sobre esta misma superficie, luego se coló en el top 5 y ahora a una semana de empezar el torneo conquista Roland Garros, dando un boom mediático increíble al torneo por contar con su presencia.

 

Buen tiempo, un paisaje increíble(personalmente pocos paraísos he conocido a la altura de Mallorca donde he podido ir varias veces) tradición tenística con Rafa Nadal y Carlos Moyá, unas instalaciones muy bien cuidadas y un proyecto que tiene un gran futuro dentro del circuito donde seguro que el año que viene vemos aún más tenistas importantes que este año.

 

Lo cierto es que por nombres el cartel es muy bueno, pero por sensaciones me resulta muy pero que muy difícil ver una favorita al título. Está claro que lo lógico sería pensar en que Garbiñe  es la clara favorita, pero creo que la española ha tenido una semana de locos a nivel de prensa, actos y luego descanso, y aunque lleva varios días entrenando aquí, me cuesta confiar en que veremos una gran transición de arcilla a hierba, porque es algo muy difícil, así como asimilar el primer título de Grand Slam, y si no que se lo pregunten a Kerber.

 

Pero luego analizas el resto de rivales y te encuentras a Jankovic, ex número 1 y que da mucho caché al torneo, con un balance de 7 victorias 13 derrotas este año, a Bouchard en su eterna crisis de irregularidad y que viene de perder con Mertens(#150) por 6-2 6-0 en Hertogenbosch hace días, con Lisicki que es una de las mejores tenistas de hierba del mundo pero que tras una dura lesión no encuentra su tenis con un balance de 7 victorias 15 derrotas; y por último lugar a la que por nivel debería ser la gran rival de Garbiñe, firmando también un año muy malo como está siendo el 2016 de Ana Ivanovic.

 

Eso sí, es destacable el mimo que le está dando la serbia al torneo, al cual ha acudido con una semana de antelación y fue la primera en entrenar desde hace muchos días aquí, por lo que yo confió en que veremos una gran versión suya aquí, en unas condiciones buenas para su tenis ya que pistas de hierba son sol y calor Mediterráneo debe ser sinónimo de velocidad.

El cuadro ha cruzado a Garbiñe y a Ivanovic en la misma mitad, en un hipotético cruce de semifinales que personalmente lo vería como una final, pero primero deben superar ambas las primeras rondas, un problema que ambas comparten ya que les cuesta mucho entrar en ritmo de torneo. Personalmente creo que si Garbiñe pasa las dos primeras rondas, haciendo la transición de condiciones, con la confianza que tiene seguramente la veamos levantando el título y sobre todo ante una Ivanovic que humilló en Wuhan con 6-0 6-1 tras perder el primer set, creo que es favorita y aquí tiene mejores golpes y servicio que Ana.

 

 

Pero eso deja a las dos grandes favoritas en el mismo lado, y todas las incógnitas en la parte baja donde sacar una posible finalista es tarea de Brujas más que de pronosticadores, porque cada candidata está en una crisis personal mayor. Yo personalmente me voy a mojar y voy a tirar más de fe que nunca, y creo que en Mallorca Lisicki nos dejará el primer gran torneo del año, porque las condiciones rápidas que se esperan y el nuevo equipo de trabajo con el español Salvador Navarro al mando, son ideales para un cambio de imagen en su mejor superficie.

 

La alemana en hierba es una dominadora increíble, registrando el antiguo record de saques directos en un partido, el servicio más rápido de la historia, siendo finalista de Wimbledon, con 39 victorias por 15 derrotas, y sobretodo un Yield de 61.5% en su historia. Por tanto es posiblemente la tenista tapada del torneo, aunque con la temporada que lleva creer en ella es más bien un acto de fe.

 

Bonito torneo en el que tendremos dos Wild Cards españolas frente a frente en primera ronda como Paula Badosa y Sara Sorribes, la mejor tenis española de los últimos 15 años, una campeona de Grand Slam como Ivanovic, y varios grandes nombres de la WTA con ganas de darle la vuelta a su temporada, en una reunión de tenistas en mal momento que viéndolo con buenos ojos, seguro que es sinónimo de ilusión ante la gran oportunidad que es para cada una.

Analista de tenis con muchas horas de estudio encima. El tenis es mi pasión y siempre busco sacar un hueco en mi día a día para compartir con la gente mis pronósticos detallados y trabajos al detalle. Tenis tenis y mas tenis, podéis seguirme en EpickTips y consultarme cualquier duda a mi perfil de twitter @enepicks. A partir de ahora podréis leerme una vez a la semana en el blog EpickTips