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NHL 2018: Atlantic Conference

El día 4 de octubre empieza la nueva temporada de la NHL y yo vengo aquí a poner un poco de luz. Vamos a hacer una previa de cada una de las 4 divisiones, dando una ligera idea de lo que podremos esperar de cada equipo.

El pasado año los Penguins se hicieron con la Stanley Cup en la que fue su segundo título en años consecutivos. Se habla de three-peat o sea, repetir título 3 veces consecutivas, y de momento son los máximos favoritos a conseguir el título para las bookies. Dejo las cuotas a campeón que ofrece Pinnacle:

 

 

Empezaremos por la Atlantic Conference donde se encuadran mis amados Bruins. Empecemos por analizar lo que fue la pasada campaña.

 

 

Montreal se llevó el gato al agua y gano la Atlantic con 103 puntos siendo así el equipo que menos puntos necesitó para ser campeón de División (Chicago 109, Anaheim 105, Washington 119). Hay sobretodo 2 cosas que sorprenden mucho en esta clasificación, la posición de Ottawa y la posición de Tampa Bay. Por abajo, Buffalo y Detroit eran sin duda los equipos más flojos mientras que Florida pagó su inoperancia en ataque.

Vamos a analizar los equipos siguiendo el orden de su clasificación el año pasado por lo que empezaremos con los Canadiens.

 

Montreal Canadiens

Hay tan solo 2 equipos en la NHL cuya principal estrella se encuentra bajo palos y Montreal es uno de ellos. Carey Price es sin duda la veleta de este equipo, el portero mejor pagado de la NHL y jugador franquicia de los Canadiens. Estos dos últimos años ha tenido problemas con las lesiones con una rodilla demasiado juguetona, pero siempre que está en pista demuestra por qué se le considera el portero más fiable de la liga. El año pasado acabó con un record de 37-20 recibiendo 2.23 goles por partido y un porcentaje de paradas del 92.3%.

El problema de los Canadiens viene más por la parte ofensiva. Su eliminación en primera ronda de playoffs frente a los Rangers respondió a esa falta de aportación ofensiva ya que jugadores como Pacioretty o Byron desaparecieron completamente. Es un equipo defensivamente muy trabajado, con un Price que nunca o casi nunca falla, pero con un ataque ciertamente mejorable. Para eso, este año han firmado a jugadores como Drouin, Holland o Hemsky, aunque pierden a Radulov y Flynn. En la parte defensiva, cambios importantes como la adquisición de Alzner mientras que Markov se ha marchado a jugar en su país tras muchos años en los Canadiens.

El año pasado fue una sorpresa el dejar partir a PK Subban, aunque a cambio se llevaran a Weber. Sin duda Subban era junto a Price el jugador más carismático de los Canadiens y a la vista de los resultados del pasado año, esa salida de los playoffs de manera fulminante, no les salió demasiado bien.

Este año se han reforzado más de cara a mejorar una ofensiva que no les dio demasiadas alegrías el pasado año, anotando tan solo 226 goles en liga regular que para un equipo con aspiraciones al título se queda obviamente muy corto. Sus problemas en ataque se vieron multiplicados exponencialmente en los playoffs donde los Rangers supieron secar a jugadores importantes como Pacioretty.

El recién nombrado Pacioretty debería ser el líder del ataque canadiense junto con Galchenyuk. A su lado, jugadores como el recién fichado Drouin, Paul Byron, Lehkonnen, Gallagher … deberían aportar algo más de lo que hicieron el pasado año. Shea Weber sin duda será otra de las bazas ofensivas a pesar de ser un defensa y junto con Alzner serán dueños y señores de la blue line en estos Canadiens. Todo esto más Price, nos dejan un equipo que volverá a ser competitivo otro año más y uno de los claros aspirantes a hacerse con el título de esta Atlantic División.

 

 

Atacantes:

Max Pacioretty-Alex Galchenyuk-Jonathan Drouin

Artturi Lehkonen-Phillip Danault-Brendan Gallagher

Andrew Shaw-Tomas Plekanec-Ales Hemsky

Andreas Martinsen-Peter Holland-Paul Byron

 

Defensas:

Karl Alzner-Shea Weber

Jordie Benn-Jeff Petry

David Schlemko-Brandon Davidson

Matt Taormina-Mark Streit

 

Porteros:

Carey Price

Al Montoya

Zach Fucale

 

Ottawa Senators

Cómo comentaba anteriormente, sorprendente el rendimiento de los Senators en la pasada campaña. Quedaron segundos en la división por diversos factores en los que no me voy a meter ahora, pero sin duda también por méritos propios. Si en los Canadiens destacábamos la figura de su portero, Carey Price, en los Senators la figura a destacar es el defensa Erik Karlsson.

Pocas veces veremos a un defensa liderar un equipo en la NHL, pero Karlsson es una de esas excepciones. Un defensa que acabó el pasado año con 71 puntos, 17 goles y 54 asistencias, líder ofensivo de un equipo con muchos problemas en este aspecto. Tras su gran actuación en liga regular, los Senators no pararon ahí ya que en playoffs dejaron a los Bruins y a los Rangers por el camino siendo claramente la gran revelación del año. En la final de conferencia los Penguins les dejaron fuera, pero no sin antes llevarles hasta el 7º partido. Realmente impresionante.

Tras esta soberbia actuación, los Senators deberían volver a la realidad y no acabar tan cerca de la primera posición que se les quedó tan solo a 5 puntos, finalizando ellos con 98 mientras que los Canadiens ganaron la división con 103.

Poco se han movido para reforzarse estos Senators que van a tener probablemente la baja de Karlsson para el inicio de año. Sin él, poco bueno les espera y veremos si cuando vuelva está al 100%. Oduya es supuestamente el que jugará al lado de Erik y no es precisamente un jugador del que esperar maravillas. Ha llegado Nate Thompson, pero se han marchado Stalberg, Wingels yNeil.  Creo que este año los Senators van a dar un gran paso hacia atrás y sus aspiraciones de playoffs van a verse truncadas a lo largo de la temporada.

Su principal baza, una defensa férrea y un Anderson en la portería que el año pasado rindió muy bien. Su principal problema, la falta de un ataque fiable y la dependencia excesiva en un jugador como Karlsson que ya tiene 37 años y al que como a todos le llegará su declive.

 

 

Atacantes

Mike Hoffman-Kyle Turris-Mark Stone

Ryan Dzingel-Derick Brassard-Bobby Ryan

Zack Smith-Jean-Gabriel Pageau-Alex Burrows

Max McCormick-Nate Thompson-Tom Pyatt

 

Defensas

Erik Karlsson-Johnny Oduya

Dion Phaneuf-Thomas Chabot

Fredrik Claesson-Cody Ceci

Chris Wideman-Mark Borowiecki

 

Porteros

Craig Anderson

Mike Condon

Andrew Hammond

 

Boston Bruins

Temporada para olvidar la pasada en el seno de los Bruins. Cambio de entrenador, jugadores llegando al ocaso de sus carreras y caer en primera ronda de playoffs. Corto resumen de la temporada, pero creo que acertado.

No vimos al Chara que estábamos acostumbrado y los Bruins lo pagaron. Tampoco Rask estuvo a la altura. Muchas probaturas en las líneas y al final pasa lo que pasa cuando no ofreces tu mejor rendimiento en una competición tan dura como la NHL, que tu temporada acaba pronto. La derrota frente a Ottawa en primera ronda no puede ser catalogada de otra manera más que de fracaso y este año la idea es mejorar la pasada campaña.

Las buenas noticias llegaron en forma de actuaciones espectaculares durante todo el año, principalmente a cargo de Marchand y de Pastrnak, dos jugadores que han dado un paso adelante para demostrar que son el futuro de estos Bruins. Bergeron sigue siendo el líder, pero sabemos al menos que tenemos 2 nuevos vaqueros en el baile. Krejci lo sería también si no fuera por las constantes lesiones que le alejan del hielo durante largos periodos y año tras año.

Poco se han movido los Bruins en esta pretemporada más allá de blindar a Pastrnak y por ello no esperamos un futuro excesivamente prometedor en Boston. Con la llegada de Cassidy al banquillo, el equipo ofreció una mejor cara, pero no fue suficiente para acabar cayendo pronto en los playoffs. Plantilla suficiente hay para llegar a playoffs, pero más allá de eso se me hace un tanto difícil pensar que los Bruins sean capaces. Rask, Bergeron, Marchand, Pastrnak, Krug, Backes, Chara … se me hace un tanto corta la plantilla y más teniendo en cuenta que jugadores como Chara están en un claro declive.

Atacantes:

Brad Marchand-Patrice Bergeron-David Pastrnak

Frank Vatrano-David Krejci-David Backes

Matt Beleskey-Ryan Spooner-Riley Nash

Anders Bjork-Jakob Forsbacka Karlsson-Kenny Agostino

 

Defensas:

Zdeno Chara-Charlie McAvoy

Adam McQuaid-Brandon Carlo

Rob O'Gara-Kevan Miller

Matt Grzelcyk-Paul Postma

Torey Krug (injured)-Jakub Zboril

Tommy Cross

 

Porteros:

Tuukka Rask

Anton Khudobin

Zane McIntyre

 

Toronto Maple Leafs

Auston Matthews. Ese es el nombre que ha cambiado el futuro inmediato de los Maple Leafs, un equipo que estaba en plena reconstrucción y con la llegada del número 1 del draft ha aumentado sus expectativas hasta ser uno de los candidatos a la Stanley Cup en esta temporada. Su irrupción fue demencial con 4 goles en su debut en la NHL. Desde ese primer partido, todos los ojos estuvieron puestos en el joven estadounidense que lideró a su equipo hasta los playoffs donde cayeron en primera ronda frente a los Capitals.

Con Babcock en el banquillo, estos Maple Leafs son ciertamente peligrosos. Han sumado nombres como Marleau, Dominick Moore o Rob Hainsey mientras que Boyle se ha marchado. Equipo repleto de talento pero que, si hay que ponerle algún, pero sería ese exceso de juventud. Ya vimos el pasado año que no fue un problema hasta los playoffs, donde perdieron, pero siempre dando la cara frente a los todopoderosos Capitals por lo que una temporada ilusionante la de la irrupción de Matthews que debería ser sólo una prueba de lo que nos espera en estos próximos años. Esta es la temporada de su consagración.

No sé qué esperar de Toronto. Si bien es cierto que el talento está ahí, me deja ciertas dudas el ver cómo este equipo asimila los malos resultados. El pasado año empezaron con los 4 goles de Matthews lo cual ya fue un inicio impresionante, no tuvieron muchas lesiones y todo les fue rodado. Esto en la NHL no es normal porque todo equipo acaba pasando por baches y los Maple Leafs el año pasado de alguna manera los esquivaron todos. Me gustaría ver cómo responde el equipo en los momentos duros y es la única duda que me genera este equipo. Aún así, tienen madera de playoffs, pero una Stanley Cup tan pronto me parece un poco exagerado.

 

 

Atacantes:

Zach Hyman-Auston Matthews-William Nylander

James van Riemsdyk-Tyler Bozak-Mitch Marner

Patrick Marleau-Nazem Kadri-Connor Brown

Leo Komarov-Dominic Moore-Matt Martin

 

Defensas:

Jake Gardiner-Nikita Zaitsev

Ron Hainsey-Morgan Rielly

Martin Marincin-Connor Carrick

Andreas Borgman-Calle Rosen

 

Porteros:

Frederik Andersen

Curtis McElhinney

Garret Sparks

 

Tampa Bay Lightning

Llegamos para mí al equipo a vigilar, los Tampa Bay Lightning. La pasada temporada se quedaron fuera de playoffs y se han movido mucho para este año cambiar la dinámica. Llegan jugones como Kunitz y Girardi, renuevan a Tyler Johnson y Ondrej Palat mientras que su única pérdida importante es la de un Drouin que fue tradeado por el prospecto Sergachev a quien se espera ver jugar con el primer equipo en este su primer año (fue número 9 del draft). Siguen jugadores importantes como Hedman, Point, Killorn, Filpulla …

Si estos cambios son importantes en la plantilla de los Lightning, la principal y más importante es la vuelta de Stamkos. Sin duda el jugador franquicia de los de Tampa y probablemente junto a Ovechkin el jugador más determinante ofensivamente de toda la liga. Ryan Callahan es otra pieza clave que tuvo problemas físicos el año pasado.

Para mí, este es el equipo más completo de la liga y solo tiene un pero, la portería. No creo que Vasilevskiy sea un portero que pueda ganarte títulos por el sólo, pero al menos es cumplidor. Budaj tuvo una impresionante temporada el año pasado y estará ahí llamando a la puerta por si el portero ruso no da el nivel.

En definitiva, tenemos un equipo completísimo que de no tener problemas físicos debería dominar, y repito, dominar, la división Atlantic. Es un equipo con madera de campeón y para mi uno de los máximos favoritos al título si no tienen problemas con lesiones de larga duración en alguna de sus estrellas, como ya les paso el año pasado con Stamkos que es de largo el jugador más determinante en estos Lightgning.

 

 

Atacantes:

Ondrej Palat-Tyler Johnson-Nikita Kucherov

Alex Killorn-Steven Stamkos-Brayden Point

Chris Kunitz-Vladislav Namestnikov-Ryan Callahan

Yanni Gourde-Cedric Paquette-J.T. Brown

 

Defensas:

Victor Hedman-Dan Girardi

Anton Stralman-Braydon Coburn

Mikhail Sergachev-Andrej Sustr

Jake Dotchin-Slater Koekkoek

 

Porteros:

Andrei Vasilevskiy

Peter Budaj

Michael Leighton

 

Florida Panthers

De los Panthers poco puedo decir. Un equipo que tras el desastre del pasado año se han puesto en modo reconstrucción, dejando salir a la gran parte de sus jugadores de ataque y que van a presentarse en el inicio de temporada con un equipo dado a experimentos. Nuevo entrenador, equipo con muy poco nivel y una temporada por delante que tiene toda la pinta de que se les va a hacer muy dura.

Luongo en portería, de largo el jugador que más me gustaba junto con Jagr de estos Panthers, pero a los que la edad no perdona. Reimer podría ver incrementadas sus apariciones defendiendo la portería de Florida y, por lo tanto, dudas también con respecto a la portería y su potencial.

No quiero enrollarme mucho porque es un equipo del que no se sabe que esperar. Mucha juventud, jugadores como Barkov que son de lo poco fiable que tienen y sin duda uno de los equipos que va a acabar en la parte baja de la clasificación. Me da la sensación que va a ser un equipo con muchísimos problemas para ver portería.

 

 

Atacantes:

Jonathan Huberdeau-Aleksander Barkov-Evgeni Dadonov

Henrik Haapala-Vincent Trocheck-Owen Tippett

Jamie McGinn-Nick Bjugstad-Radim Vrbata

Denis Malgin-Derek MacKenzie-Colton Sceviour

 

Defensas:

Mike Matheson-Aaron Ekblad

Keith Yandle-Ian McCoshen

Alex Petrovic-Mark Pysyk

Michael Downing-Linus Hultstrom

 

Porteros:

Roberto Luongo

James Reimer

Harri Sateri

 

Detroit Red Wings

Todos recordamos a los Red Wings que no se perdían unos playoffs. Bueno, pues los buenos tiempos se han terminado en Detroit y ya el año pasado el equipo acabó luchando en la parte baja de la tabla, y no parece que sus aspiraciones sean mucho más altas este año.

Pocos movimientos en el mercado, firmando jugadores de perfil bajo como Luke Witkowski o Trevor Daley. Renovar a Tatar ha sido de largo su mejor movimiento en una pretemporada que como digo, ha sido muy light.

Si hay calidad en este equipo, la ponen nombres como el citado anteriormente Tatar, Zetterberg, Nielsen o Larkin. Poco potencial ofensivo dado que tienen una plantilla realmente corta de calidad en este aspecto. Bajón de rendimiento en jugadores como DeKeyser y dudas en la portería con Howard y Mrazek hacen de este un equipo no demasiado confiable.

Creo que este año los Red Wings van a volver a quedar fuera de playoffs y de manera clara. No tienen equipo para luchar y tras muchos años quedando arriba en las clasificaciones, el draft no les ha ido nutriendo de jóvenes de calidad para poder apoyarse en ello. Tiempos difíciles en Detroit.

 

 

Atacantes:

Tomas Tatar-Henrik Zetterberg-Anthony Mantha

Andreas Athanasiou-Dylan Larkin-Gustav Nyquist

Justin Abdelkader-Frans Nielsen-Darren Helm

Tyler Bertuzzi-Luke Glendening-Riley Sheahan

 

Defensas:

Danny DeKeyser-Mike Green

Trevor Daley-Niklas Kronwall

Jonathan Ericsson-Nick Jensen

Xavier Ouellet-Luke Witkowski

 

Porteros:

Jimmy Howard

Petr Mrazek

Jared Coreau

 

Buffalo Sabres

Así como he sido muy crítico con Detroit y Florida, no creo que Buffalo sea tan malo como años anteriores. Se han movido muchísimo en esta pretemporada y han dado profundidad a una plantilla que ya tenía calidad en su juventud.

Jugadores como Kane, Eichel, O’Reilly, Okposo, Reinhart, Ristolainen … siguen en plantilla. Han adquirido calidad para todas sus líneas. Ya lo hicieron el pasado año a mitad de temporada con el trade que mandó a Foligno y Ennis a Minnesota donde trajeron a Scanndela y Pominville, mientras que Josefson o Pouliot han aterrizado en Buffalo en esta pretemporada.

Muchas dudas en portería. Lehner y Chad Johnson no dan nada de seguridad por lo que va a ser un equipo que va a sufrir en este aspecto salvo que alguno de ellos mejore sus prestaciones de manera exponencial, cosa que dudo.

No es un equipo que vaya a disputar la división, pero si es un equipo que creo puede dar mucha guerra a cualquiera y que van a tener que ser tomados en cuenta. Playoffs probablemente no, pero que van a mejorar los resultados del año pasado lo tengo muy claro.

Atacantes:

Evander Kane-Jack Eichel-Sam Reinhart

Benoit Pouliot-Ryan O'Reilly-Kyle Okposo

Matt Moulson-Johan Larsson-Jason Pominville

Nicolas Deslauriers-Zemgus Girgensons-Jacob Josefson

Jordan Nolan

 

Defensas:

Marco Scandella-Rasmus Ristolainen

Jake McCabe-Zach Bogosian

Nathan Beaulieu-Viktor Antipin

Josh Gorges-Matt Tennyson

 

Porteros:

Robin Lehner

Chad Johnson

Linus Ullmark

 

Creo que con esto queda una imagen global de lo que espero en esta división Atlantic. Espero que os sirva de cara a las apuestas en el futuro.  Si estáis interesados en alguna apuesta a largo plazo de la NHL pasaros por mi usuario donde tenéis algunas proposiciones.